Entrevista: Alicia Keys e seu novo álbum, surpresa em Nova York e muito mais | Alicia Keys Brasil
Entrevista: Alicia Keys e seu novo álbum, surpresa em Nova York e muito mais
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Conheça a mais sonora, mais orgulhosa e mais livre Alicia Keys, que está de volta com um novo album, um show secreto em sua cidade natal e uma atitude durona.

Em uma era antes da internet, 20 de julho, 2016, no Troubadour em Los Angeles. Teria sido o material da legenda. Nenhum telefone foi permitido dentro do local do show surpresa de Alicia Keys, durante o qual ela estreou material nunca antes ouvido. Fez coro com eventos de duas semanas antes: os tiros dos policiais nos cidadãos afro-americanos Alton Sterling e Philando Castile, incidentes que galvanizaram o movimento Black Lives Matter.

“E assim isso persiste, como um beijo sem fundo, uma ilusão de felicidade, uma ilusão de felicidade”, a cantora e compositora soul, pianista e auto confiante falou sobre acordes valentes. Como uma atiradora nova-iorquina, ela colocou suas mãos no piano, enquanto estava em pé. Seu cabelo se elevou ao estilo Cleópatra, seu rosto estava sem revelar uma gota de suor, e ela sorriu e se apresentou com uma sensualidade carnal como se sua vida dependesse disso.

Esta faixa ainda sem título, a mais dura com frases como “Cansada de ser julgada, cansada de estar doente/Eu não quero ser um anjo caído.” Depois disso, ela se virou para a multidão paralisada e disse: “O mundo perdeu sua mente porra.” Tive arrepios, mesmo antes de notar que Pharrell Williams estava atrás do meu ombro.

“Decidi que não quero me sentar em um piano mais!”, ela me diz sobre o show, dois meses depois, através do telefone de seu carro em Nova York. “É um constrangimento, sabe? Você tem que levantar para tocar este tipo de música.” A performance no Troubadour foi o primeiro aperitivo do próximo álbum, ainda sem título, o seu sexto álbum de estúdio, seu primeiro após quatro anos. Como um monte de grandes gravadoras nos dias de hoje, é ultra secreto, sem uma data de lançamento ou mesmo os títulos das músicas.

“Tudo começou com a não censura de mim”, ela me diz do impulso do álbum. “Nós permitimos nos tornar censurado porque não queremos ofender as pessoas. Seremos quem todo mundo quer que sejamos. Não quero ser mais isso. Esta foi a primeira vez que eu criei música com essa intenção”, admite ela. “Juntamente com o fogo que está no mundo, é o fogo inevitável em mim mesma.”

Não confunda essa retórica inflamável como o hit de 2012, Girl On Fire. Nos anos seguintes, a estrela nascida Alicia Cook, em Hells Kitchen, tem tirado a sua maquiagem, aderindo ao #NoMakeup, localizando um ponto doce, onde expressão e consciência social se encontram. Esta é a Alicia Keys que você queria que ela fosse desde que “Songs in A Minor” catapultou para a fama mundial em 2001. Ela está de pé novamente.

Em meio a entrar em mais descrições inebriantes, Alicia faz uma pausa, graciosamente. “Isso é estranho, e eu me desculpo. Mas você pode me dar cinco minutos? Eu preciso correr e pegar meu filho na escola. Eu já volto.” Eu espero pacientemente na outra linha, uma posição que eu tenho certeza que um monte de pessoas têm sido com Alicia estes dias. Porque é, em suma, mega ocupada.

Tome nota este ano: Ela se apresentou na Convenção Nacional Democrata em Julho (tecnicamente falando, o ex-presidente Bill Clinton abriu para ela) e endossada Hillary Clinton. Ela impressionou na final da UEFA Champions League. Ela até se juntou como técnica no reality show musical “The Voice”, que a perseguiu a assinar por anos. (Apesar de suas reservas iniciais, ela está amando isso: “Ser a primeira mulher negra técnica, produtora, escritora, arranjadora e fabricante artesanal de minha carreira, compartilhar dessa experiência com pessoas que querem isso, é uma das coisas mais divertidas que eu já fiz”, diz ela.) Faz sentido que a organização levou um tempo para falar com ela, provou ser quase impossível.

Quinze minutos depois de deixar o telefone fora do gancho, seu filho mais velho, Egypt, está no carro bem alegre. “Você é um soldado”, ela me diz, desculpando-se novamente. “Então, onde paramos?” Quando ela volta ao telefone, ela está afiada, presente e calma.

Quero saber mais sobre essa música que me surpreendeu em Los Angeles. Vamos chamá-la não oficialmente de “Illusion of Bliss”, que me lembra “Fallin'”, o hit de 2.001 que levou Grammys. O tema é você se libertar das correntes. Eu afirmo que as semelhanças sonoras são uma piscadela para a jornada que Alicia suportou para chegar onde ela está agora. “Interessante. Essa música reflete o que eu estou ciente do agora, sim”, ela responde.

“Isso é um vício. Alguns de nós são viciados em atenção, alguns de nós são viciados em drogas, alguns de nós são viciados em sexo, alguns de nós são viciados em drama…” Ela fala em estrofes musicais, como um líder espiritual, repetindo frases, construindo a um clímax. Ela reuniu seus pensamentos. “Sempre estive no banco da frente do meu processo criativo, sem dúvida”, ela acrescenta. “Agora estou florescendo. A musica ‘Illusion of Bliss” é louca. Isso me envia pra fora da janela cada vez que eu canto. O que não é frequente. Ainda.”

Além da visão da nova registro que eu peguei no Troubadour, estou autorizado a ouvir cinco outras canções no escritório publicitário de Alicia antes desta entrevista, e elas estão entre os melhores composições que ela tem escrita. Elas são a contrapartida visceral à colaboração com Jay Z “Empire State of Mind”. Ela chamou o escritor-produtor Mark Batson(Eminem, Jay Z), bem como a co compositora Harold Lilly, o produtor Pharrell (“meu irmão”) e produtor Swizz Beatz, seu marido.

O foco ela deu às letras certamente afastou as críticas passadas de seus pontos fracos. “Esta é uma conversa entre todos nós, sobre o que estamos atravessando, como mulheres, homens, jovens que querem mudar o planeta, pessoas que estão doentes de serem silenciadas.”

Um Single do início deste ano, “In Common” (que pode ou não estar no álbum), é uma indicação do que poderia vir. É uma faixa house tropical que nos unifica, apesar das nossas diferenças exteriores.“Há apenas um de cada um de nós em todo o mundo”, diz ela. “Apenas um. Se apenas olharmos para o outro e celebrar isso, podemos conhecer uns aos outros onde estamos. Que incrível que é isso!?” Em outros lugares, a música é evangelho, impulsionada pelo soul clássico. Há uma canção retro sobre penhorar toda a sua riqueza material, uma cascata de imagens pintadas de consumidores de heroína, favelas infestadas de baratas e realidade corajosa. É um registro de projeções irrealistas de identidade, sucesso e felicidade.

Grandes temas, de fato. E eles estão entregues de uma forma devidamente apaixonada. “É um momento fundamental para fazer barulho”, diz ela. “Nós não estamos sendo silenciados. Todos nós estão lutando guerras: sexismo, preconceito de idade, o racismo. Estamos lutando a guerra das fronteiras. Estamos lutando uma guerra como as mulheres. Como uma mulher negra dando origem a filhos negros, estou vendo tanto o racismo sistêmico explodindo na nossa cara. Nos dias atuais, você tem que ter medo de ser morta, apenas porque você é negra! É devastador.” Ela respira.

“Declarações revoltantes são feitas do medo e do ódio. A intolerância não é aceitável. É antiga e patriarcal. A maneira de impulsionar o nosso país para a frente, não é por a construção de paredes. Qualquer um que acha que está fora de mente deles.”

Nova-iorquinos podem ter um sabor de Chaves 2.0 em pessoa no próximo mês, podemos revelar com exclusivamente que ela fará uma um show surpresa em 09 de outubro. (Os detalhes sobre onde, serão revelados no próximo mês. “Ay-yai-yai!”, ela ri quando eu pergunto sobre o show. “Nunca fiz isso antes. Acho que é onde eu estou agora. Eu nunca fiz nada disso antes. Você vai ter um gostinho de como a arte e ativismo atravessam de uma forma que é tão emocional, tão triunfante”. Isso também acontece no aniversário de John Lennon, que é intencional, juntamente com Bob Marley, Curtis Mayfield, Nina Simone e Marvin Gaye, o uso de da musica de Lennon como um veículo para que a consciência a inspire.

É lógico que Alicia percebeu que ela não poderia ter essas conversas contundentes, antes que ela revelasse coisas de si mesma, incluindo o rosto. A hashtag que ela usou a esmo no Twitter (#nomakeup) tem sido objeto de debates recentes, em particular após aparições no Red Carpet, tanto no BET e no MTV Awards, onde ela apareceu com um rosto nu.

Alicia escreveu um artigo em Maio, para o site de Lena Dunham sobre a decisão de não usar maquiagem. Ela nunca teve a intenção de iniciar um movimento, que alguns têm interpretado como antimakeup. “Eu prometo a você que eu não tinha idéia do que seria tal critério. Estava apenas compartilhando esta revelação: Percebi que estava me cobrindo de muitas maneiras. E se eu não quero colocar a maquiagem, saltos, estar toda bem vestida?” Ela fala sobre padrões de beleza impostos a todas nós, a partir da juventude. “Estamos tentando romper com nossos estereótipos herdados e a desinformação. Isso está estragando todos nós. Estou tentando trabalhar em amar a mim mesma com o melhor que eu posso.”

Claro, o superficial é um reflexo do que está no interior, e Alicia teve que trabalhar em remendar essas inseguranças também. Ela falou no passado sobre os efeitos colaterais de estar em uma indústria orientada para o sexo masculino desde sua adolescência. Como ela poderia assumir a injustiça social, se ela se sentia presa em suas próprias habilidades de tomada de decisão? “Como eu disse antes, eu nunca pensei que eu estava artisticamente comprometida. Entre o meu primeiro gerente [Jeff Robinson], meu formador [Peter Edge], que agora é chefe da RCA, e Clive Davis, nenhum deles me disse o que fazer. Ao mesmo tempo, eu não tinha o conhecimento que tenho agora.” Ela resiste. “Mas você está absolutamente certa. Eu tinha que encontrar a minha liberdade. Chega um momento em que você tem que se tornar uma mulher, estar em seus próprios pés. É por isso que esta música tem uma implacável, energia crua e surpreendente de Nova York”.

Apesar de duas décadas de realizações, incluindo 15 Grammys e mais de 35 milhões de álbuns vendidos, Alicia ainda carrega com ela uma reputação de ser segura e não provocativa em uma era de Beyoncé, Rihanna, Kendrick Lamar e Kanye West. Tudo isto vai mudar. Preparem-se para Alicia: Sem cortes.

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